Le FBI critiqué après la création d'un faux site internet

(Les textes que je publie dans cette revue de presse sont des références. Il ne faut pas les interpréter comme des opinions personnelles. Pierre Tourangeau)

Tiré du site web du quotidien La Presse

Agence France-Presse

Washington

Le FBI était sous le feu des critiques d'organisations médiatiques furieuses d'apprendre que la police fédérale américaine avait monté de toutes pièces un faux site internet d'informations destiné à piéger un suspect dans un complot d'attentat.

Selon des documents dévoilés cette semaine, le FBI avait écrit un faux article de l'agence de presse Associated Press, comme s'il était paru dans le quotidien Seattle Times, pour amener un suspect à télécharger un virus qui révèlerait sa localisation.

L'affaire a été révélée par la puissante Union américaine de défense des libertés (ACLU). Elle remonte à 2007 et avait pour but, selon le FBI, «d'intervenir, avant que cela ne soit trop tard, dans une situation potentiellement dangereuse», en l'occurrence une menace d'attaque d'un lycée dans la région de Seattle, dans l'État de Washington.

Il s'agit d'une technique utilisée «en de très rares circonstances et seulement lorsque l'on a des raisons suffisantes de croire qu'elle permettra de résoudre une menace», s'est défendu mercredi l'agent du FBI Frank Montoya, dans un communiqué à l'AFP.

Selon lui, «tous les efforts déployés dans cette enquête visaient à empêcher des événements tragiques comme ceux (du lycée) de Marysville et de la Seattle Pacific University», où des fusillades ont fait respectivement deux et un mort, fin octobre et en juin de cette année.

L'article incriminé portait sur le suspect lui-même et avait été créé sur un site internet ressemblant en tout point à celui du Seattle Times, sans toutefois porter le nom du journal. Le FBI avait envoyé un lien sur le compte MySpace du suspect pour que ce dernier clique dessus et télécharge un logiciel de localisation.

«Quand le FBI se fait passer pour la presse, il est aussi irresponsable que la CIA qui crée des faux programmes d'immunisation. C'est complètement inacceptable», a déclaré un chercheur de l'ACLU, Christopher Soghoian.

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